Slagfältens blomma

av Werner

Nästan på sekunden 93 år innan detta blogginlägg publiceras upphörde striderna efter Tysklands begärda vapenvila och första världskriget var slut. Denna dag högtidlighålls i flera länder, kanske framför allt i Frankrike och Storbritannien. Man hedrar veteraner och de avlidna soldaterna.

The Australian Mint har präglat ett minnesmynt med anledning av dagen.

Valören är 5 dollar. På ena sidan ser vi en sedvanlig bild av Elisabeth II samt det lite speciella datumet 11.11.11. På andra sidan en färgglad bild av en röd vallmo. Valet av motiv är inte svårt att förstå.

1915 skrevs den stora dikten om fasorna i första världskrigets skyttegravar. Blommande röd vallmo fick symbolisera de döda soldaterna.

Dikten In Flanders Fields skrevs av den kanadensiske arméläkaren John McCrae. Han noterade hur de sönderbombade fälten i Flandern blommade upp om våren – fulla av röd vallmo:

In Flanders field the poppies blow
Between the crosses row on row,
That mark our place; and in the sky
The larks, still bravely singing, fly
Scarce heard amid the guns below.
 

Peter Englund skriver i sin bok Stridens skönhet och sorg att sedan dikten 1915 publicerades i tidningen Punch så blev den en av de mest spridda, reciterade och använda.

Samtliga bilder från The Royal Australian Mint.