Liljeholmens medalj i Stearin

av Werner

År 1837 reser tidningsmannen och förläggaren Lars Johan Hierta till London. I sin självbiografi skriver Hierta att han på en utställning i London för första gången ser ljus av stearin. De varken ryker, rinner eller osar. Istället brinner de med hög låga och ger ett behagligt ljus. Väl hemma berättar Lars Johan för kemisten Johan Michaelsen om ”ett förbättrat lysämne”. 1839 grundar de Liljeholmens Stearinfabrik. Tillsammans med Wedvåg, STORA och Stockholms Auktionsverk samt några till, är Liljeholmen ett av Sveriges äldsta verksamma företag. Till en början kunde man inte tillverka mer än 20 paket ljus om dagen. Varje paket vägde ett skålpund (425 gram). Lönsamheten var länge låg men tog så småningom fart. Stearinljusen var fram till mitten av 1800-talet en lyxvara. Ljusen vann många internationella priser för sin goda kvalité. På Stockholmsutställningen 1897 bestämde man sig för att slå på stort och man lät tillverkada ett jätteljus. Ljuset var 14 meter högt och satt i en stake som var 9 meter. Totalt en 23 meter hög konstruktion som blev en av utställningens höjdpunkter.

IMG_7542

En minnesmedalj tillverkades också. Även detta tog man på stort allvar. En ansedd medaljgravör anlitades – August Högel (1850-1922). Högel var elev och medarbetare till Lea Ahlborn som var mynt- och medaljgravör vid Kungl. Myntverket. Högel utförde flera medaljer i samarbete med Ahlborn men drev även en egen verkstad. Han var en duktig gravör och utförde en mängd skytte- och idrottsmedaljer och användes ofta för porträttreliefer och gravvårdar. Högel var mycket uppskattad och känd som ”en glad konstnärssjäl”, tenorsångare samt flitig medlem i sällskapet Par Bricole.

Den medalj som Högel utförde åt Liljeholmen präglades naturligtvis i stearin. Medaljens diameter är 75 mm och väger ca 34 gram. Medaljens åtsida visar Kungens vänstervända profil samt omskriften

BRÖDRAFOLKENS VÄL * 1872-1897 *

Porträtet är signerat Aug. Högel vid halsskärningen.

Medaljens frånsida visar en bild av företagets monter på utställningen med jätteljuset samt omskriften

LILJEHOLMENS STEARINFABRIKS MONTRE (!) * 1897 *

Medaljen kunde köpas i Företagets monter på Stockholmsmässan där det fanns en butik och utställning i ljusstakens botten. Medaljen var då förpackad i en pappask med vackert tryckt motiv över utställnigen på locket. Asken tillverkades av Lithografiska aktiebolaget i Norrköping.

IMG_7541

Ulf Nordlind och Ian Wiséhn redovisar i Svensk Numismatisk Tidskrift 1990:6 de flesta medaljer präglade i samband med Stockholmsutställningen 1897, där denna medalj har nummer 17 i förteckningen.

Stockholmsutställningen_1897e